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突破SAT阅读的词汇障碍
2015-12-17 作者: 来源:交大金桥留学网
        自从college board在去年宣布SAT将于2016年年初进行改革之后,着实让很多准备出国申请名校的学员家长惶惶不安,大家把很多精力放在了改革之后的新SAT和现行的老SAT的各种差异之上。但是,作为一名教授SAT阅读11年的老师,我更想谈谈新旧SAT阅读考试备考的共性。其实,不管是老SAT,还是新SAT, 出题人对于应试者的基本学术功底考察一直未变,词汇考察就是其中之一。
        在备考SAT阅读考试的过程中,很多同学已经认识到词汇的积累是理解文章、正确答题的重要基石,更是取得阅读高分的必要条件。所以,很多同学把大部分甚至全部的精力都放在扩大词汇量上,每天玩命似地狂背各种词汇书上的SAT单词或者直接开啃GRE红宝书,到头来却发现自己阅读SAT文章的障碍并非来自于某些超难词汇,而是来自于某些相对简单且常用的多义词在语境中的具体意思的精准理解。事实上,SAT词汇的积累应该是一个“质”与“量”结合的过程。因此,同学们在努力扩大自己的词汇储备量的同时,还应该更多地关注对某些特定考点词汇“质”的挖掘。
        我认为新老SAT阅读中的词汇障碍主要有以下三个方面:
        一、 望文生义,生搬硬套
        很多同学在背单词的过程中会发现并掌握一些英语构词的基本规律,比如有些动词后面加-able形式就构成了其相应的形容词形式,并且意思不会产生大的变化。例如:read(读)— readable (可读的); suit(适合)— suitable(适合的)。
然而,有些动词后面加上-able形式变成形容词之后,意思会和大家通常了解的常用义出现较大的不同。例如:动词agree的常用意是“同意、赞成”,而形容词agreeable的意思除了“赞同的,愿意的”,更多的意思是“令人愉快的,讨人喜欢的”。了解到这一点,同学们在理解SAT官方指南第865页文章的第一句时就不会产生误解了:It was interesting to be in the quiet old town once more, and it was not disagreeable to be here and there suddenly recognized and stared after. (再次回到这个安静古老的小镇倒是蛮有趣的,而且所到之处冷不丁地被人认出来盯着看也不是那么令人生厌。)
        因此,同学们在记忆单词的时候,应根据我们上课的讲解,重点理解和记忆那些变形前后意义有差别的单词。
        二、 浅尝辄止,不求甚解
        很多同学把时间和精力都放在快速增加词汇量上,以至于对很多常考单词的理解不深入,通常只熟悉某个单词的某一个意思,于是就用自己所知的这层意思来理解具体语境下的整句话的意思,最终导致对文章的误解或曲解。例如,2010年5月SAT阅读一篇长单小说中有这样一句话:
        The memories of innocent people may suffer, hereafter, for want of a record of the facts to which those who come after us can appeal.
        这篇文章后面第12题就在考查这句话里want的熟词僻义现象,难度为最高级5。大家都知道want最基本的意思是“需要,想要”,于是有些同学不看上下文语境,想当然得选到干扰选项desire。其实这句话最扰乱大家理解的词是插入语hereafter,如果我们把刚才那句话变成这样:“Hereafter thememories of innocent people may suffer for want of a record of the facts to which those who come after us can appeal.”,那么大家就会看出suffer for sth(因某事而遭受痛苦或麻烦)这个词组,由此可以推出want这个词在此应该是个负向词汇,所以正确答案的选项是lack(缺乏,没有)。有关want一词的熟词僻义现象在SAT阅读中考察过若干次,除了刚才2010年5月的真题,还有2013年1月阅读长双文章中考察“wanting”一词,正确答案选择“lacking”。另外,就在前不久college board新鲜出炉的SAT的“小弟弟”PSAT最新改革样题中,第一篇阅读文章后面就再次考察了want一词,正确答案依然是lack。
        阅读中考查词汇的难点就在于,它并不是考查某一个单词孤立的意思,而是其在特定语境中的意思。大多数单词都有多种意义,搭配不同的词或者在不同的语境中表达的意思都不尽相同。同学们应该结合词汇题快速解题方法,在阅读中应学会结合语境和上下文猜测其最适合的意思。
        三、 模棱两可,张冠李戴
        记单词的过程可以分成四个阶段:背→忘→混→会。第一个阶段最让人痛苦,第二个阶段最令人沮丧,而第三个阶段则最打击自信。因为你如果压根儿就没见过某个词,或许还会通过上下文进行仔细地推断;但如果你把某个词的意思和另一个词记混了,你可能就会根据自己记混的意思直接推断其所在句或所在选项的意思,从而造成对文章或选项的误解。
以SAT官方指南第P457页14题为例:In line 24, “occupation” most nearly means .A. military conquest
        B. pleasant diversion
        C. vocation
        D. settlement
        E. political repression
        根据文章line 23-26的那句话“Thus, at a time when occupation was becoming a core element in masculine identity, any position for middle-class women other than in relation to men was considered anomalous.”我们可以很容易判断出occupation等同于position,即“职业,职位,工作”。
        然而在审查选项的时候,很多同学都会直接跳过正确答案C,而在其他选项里面艰难地做抉择。其实occupation是一个十分正式的词,表示“工作或职业”,和中文里的“高就”意思相近。而C项的vocation也是一个很正式的表示“职业/行业/工作”的词。但有些同学之所以不选C项,主要是搞混了vocation(工作)和vacation(假期)的词义,在快速浏览选项的过程中误以为C项的意思是“假期”,最终导致失分。其实,这两个词的词义非常好区分,用谐音联想记忆法就行了:vAcation—啊(A)!终于放假啦!;vOcation—呕(O)!又要工作了!
        鉴于以上三方面的词汇误区,笔者建议大家在今后的词汇积累过程中一定要更加注重对词汇“质”的挖掘,尽量做到词汇的“宽度”和“深度”相结合。
        一、特别关注词性转化后意思改变的现象
        动词变成形容词后意思发生改变的例子,除了上面提到的agree和agreeable之外,还有remark和remarkable。事实上,remark除了“评述,评论”的意思之外,还有一个意思是“注意到/察觉”,所以remarkable的意思才会是“值得注意的,不同寻常的”。
        此外,动词加-ing也能变成形容词,但意思会发生改变。例如:tell(告诉)—telling(有明显效果的,显著的);invite(邀请)—inviting(诱人的/动人的);become(成为;适合)—becoming(合适的/适宜的);consume(消耗)—consuming(使人着迷的);engage(参加/占用)—engaging(迷人的)等。
        事实上,这些形容词的词义是由相应动词的某个不为大家所熟悉的特定意思延伸而来,我们在课堂上也给大家做过很多总结,同学们在记忆单词时如果能够多加了解,深度挖掘,就能轻而易举地记下来了。
        二、多积累某些多义词在SAT阅读中的常考词义
        以observe这个词为例,其基本意思有四种:1. 看到,观察;2. 遵守,奉行(法规等);3. 庆祝(节日等);4. 评论,评说。虽然这四个词义在SAT的文章中都有体现,但目前考查最多的却是第4种意思,尤其是在题干和选项当中出现时。
再以hail一词为例,hail作名词的意思是“冰雹”,作动词时意思如下:1. 迅猛落下;2. 招呼(人或船);3. 热情地承认或赞扬;4. 来自(某地)。而在SAT阅读中的常考词义是第3种。
        其他词汇的常考意义还有:current(水/气流;趋向);cross(违背,反对);reaches(河段;上/下游);ends(目的/目标);entertain (持有/怀有想法、怀疑等);faculty(才能/能力)等。
        三、着重区别某些“形近意异”的词汇
        除了前文提到过的vocation和vacation之外,以下常见的“形近意异”的词汇也必须区分牢记:
adopt(采用;收养)—adapt(适应;改编)disinterested(公正无私的,不偏不倚的)—uninterested(不感兴趣的,漠不关心的)indigent(贫穷的)—indignant(愤怒的)ingenious(心灵手巧的,聪明新颖的)—ingenuous(坦率的,不欺瞒的) literal(照字面本义的)—literary(文学的)marital(婚姻的)—martial(军事的)modify(修改;改善)—mortify(使感羞辱;克制)nonliterate(没有文字记载的)—illiterate(不会读写的)perpetrate(犯错/犯罪/犯过失)—perpetuate(使永久/使永恒)somber/sombre(阴沉的;忧郁的)—sober(清醒的;审慎的)
综上所述,词汇是SAT阅读的基石。拥有过人的词汇量固然重要,但对词汇的深度挖掘更有助于正确理解文章和答题。如果同学们在词汇积累过程中更加注重“质”与“量”的结合,那么我相信不管SAT怎么改革,大家都会考出更好更理想的成绩。