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生命成长所需要的四种空间
2015-05-22 作者: 来源:交大金桥留学网
        不少国内的朋友抱怨,现在的孩子上学太累了,每天有做不完的作业和各种考试,周末、假期还要去上这班那班,否则怕落后了。这就是我们的教育一个很大的不足:不给孩子留下充分的空间。时间上不留自由活动的空间,思考上不留自由想象的空间,环境上不留近亲大自然的空间,兴趣发展上不留自由选择的空间……没有充足的自由空间的教育,培养不出健康成长的人才。老祖宗很智慧,老子早就告诉我们空的部分之大用:有之以为利,无之以为用。比如日常用的碗,中间空才能发挥碗的作用;有门窗,房屋才能称其为房屋。
        可是我们似乎忘了,教育更需要给孩子留有充分的自由空间,让孩子像树苗一样向天空自由舒展枝丫,接受阳光雨露的滋养,健康生长。
        第一,时间上给孩子要留有充分的空间,为他们的自由发展提供基本条件。
        有人说美国是孩子的天堂,这话是有道理的。孩子们通常作业在课堂上完成,课外活动五花八门。他们像自由快乐的小天使,走向阳光下的大自然,吸取天赋的智慧。中国古人说,智慧来自“仰观天文,俯察地理”,都是向大自然寻找智慧。小孩子更要有足够的时间去接触大自然,去体验实物,而不是从小就辛苦学习那些抽象的符号。
        卢梭在《爱弥尔》里说:“一般来说,只有当你不可能将一个东西展示给他看时,你才用符号来代替这个东西。因为符号将会吸引孩子的注意力,使他忘记符号代表的东西。”实际上,从形象思维早于抽象思维发展的规律看,我们也要让孩子多些时间去认识实物而不是抽象的文字符号。美国的儿童博物馆很多,其实里边都是仿造生活环境的,比如农场、电话亭、邮局、超市、厨房、公共汽车等模型,让孩子通过这些模型来学习。孩子们快乐地玩,在玩中不知不觉地增长了知识和能力。
        第二,给孩子留有充分的想象的空间。
        我记得上中小学的时候,自由想象的空间不大。比如语文课,老师大多是把段落大意和文章的中心思想抄写到黑板上,学生抄写下来,开始死记硬背,也不理解什么意思。也有好老师,比如我小学高年级的语文老师,很注意让学生来总结,发表自己的意见。但是因为整体氛围不是鼓励学生积极发言和自由联想,所以达不到美国课堂上孩子们能找到非常发散多样的答案的效果。
        美国从小学到大学,老师们都很注重学生自己的想法。到了成人,工作了,他们才能各自有自己独特的思考和见解,才有创新,而不是千篇一律。孩子和大人一样,必须给他充足的自由想象的空间。“填鸭式”教学就剥夺了孩子自由想象的空间。
        第三,要给孩子留有充分的亲近大自然的空间。
        有时间的保证来亲近大自然之后,我们在环境上也要留出足够的空间,提供物质保证。现在的学校,大楼通常都富丽堂皇,而在校园里边,一个好的操场、一个好的草坪花园的作用都不比堂皇的大楼小,甚至更大。孩子需要的环境空间不仅是学校和家庭,还有生长的社区环境。蜗居是不少家庭的现状,好的公园就成了平民百姓的心灵修炼场所,孩子在这里可以快乐地玩耍,尤其是独生子女在这里可以找到玩伴,就更好了。高楼林立的促狭的空间,会窒息人的心灵。
        还有一点也非常重要,就是给孩子充分自由选择的空间。在美国幼儿园,那里的玩具和设备各式各样,自由活动时间小孩子各自干自己喜欢的事情,或画画,或剪纸,或敲鼓,或看图书,真是八仙过海,各有玩法。我觉得美国教育中非常好的一面,就是尽可能给学生提供多样性的选择。北京师范大学的王英杰教授有一个很好地比喻:美国高等教育是一座大楼,里边都是通着的。上了职业学院,还可以转到大学里,社区大学的本科生还可以转到名牌大学。中国的这座大楼则是封闭式的,里边各自基本不通。地方职业学校的学生可能转到国家重点大学吗?同一个大学,转系容易吗?我上大学的时候,一开始学校领导就告诉新生了,要转专业,先交8000元钱。美国大学生换专业是家常便饭。为了增加学生的选择,美国不少高中都开有大学课程,本科生还可以选修研究生的课程。
        教育,是孩子成长的花园;空间,是健康成长的条件。禾苗要得到充分的阳光雨露而茁壮成长,这个花园一定要有充分的空间。最基本的,要让孩子有充分的时间空间、思考想象空间和自主选择空间。